蝦的養殖(基圍)

 

基圍是指利用基堤圍繞的淺水養蝦塘,透過潮水漲退、控制水閘把后海灣的蝦苗和潮水引入基圍;而蝦苗會以紅樹林的枯枝及落葉等有機物為食糧,無須為蝦苗提供飼料及“打氣”工具,這種養殖方式,可謂「天生天養」;另外,由於人們不用投放大量資源以養蝦,飼料是不斷由基圍內的紅樹林提供,這種養殖方式,亦可被稱為『可持續發展』的養殖方法。

 

基圍的運作
傳統的基圍在潮間帶築有一道水閘,利用數塊木板來控制水閘的開關。此外,在基圍內的紅樹林,有一部份需要挖走以開闢一條水道,一端連接通往大海的水閘,讓海水能進出基圍。基圍內只有近邊緣及水閘處的水位較深,約有2米,但其他大部份的基圍地方,水深則只有15至20厘米,這些主要部份均為紅樹林及蘆葦覆蓋。
一般來說,每年的深秋和冬天,蝦群於珠江河口產卵後,蝦苗一般會游至后海灣。漁民在潮漲時把基圍水閘打開,待潮水把蝦苗隨水流引入基圍,然後關閉水閘,這樣就能把蝦苗留在塘中飼養。待四月下旬,蝦群體積達至可出售標準後,便展開收蝦工作。收蝦於晚上后海灣潮退時進行,因為此時蝦群最為活躍。漁民在水閘口放置漁網,然後排水,讓基圍蝦隨水流沖進網內。由於收蝦期間會把塘中部份水排走,因此漁民會於次日潮漲時再打開水閘,把海水引進基圍。


基圍鳥瞰圖

 

香港基圍式微的原因
在一九六零年,香港各處基圍的總面積約為八百一十公頃。但到了一九八零年時,只剩下二百零八公頃,且全部位於米埔沼澤。
除米埔外,香港其他各處許多傳統的基圍(面積約為六百公頃) 已經不再經營。原因可能是:

● 由於香港可以供發展的土地需求日增。基圍業主出售基圍供地產發展商建築用以圖厚利。


●可能由於鄰近水域受到污染,基圍四周紅樹林之生態環境大受影響,另外后海灣的蝦苗數量可能因海水污染而減少,以致基圍減產。


● 因近年魚價增加,為求較高利潤,漁民寧願多付本錢將基圍改建成魚塘,並購買魚苗及魚飼以「密集養魚方法」經營基圍。


●傳統基圍以家庭式作業,而年輕的新一代則寧放棄基圍作業往市區謀生。